Kaikki me reakoimme hyönteisten puremiin, toiset enemmän, toiset vähemmän, tulee punottavia patteja ja ne kutisevat.
Samoin on hevosten laita. Se on normaali reaktio ja kuuluu kesään. Sitten kun puremista tulee vakavampi reaktio, puhutaan allergiasta ja siitä on kysymys kun puhutaan kesäihottumasta hevosilla.

Syy
Kesäihottuma on hevosilla, poneilla ja aaseilla yliherkkyysreaktio polttiaisen ( Culicoides ) pureman sylkieritteen antigeeneille. Myös mäkäräisten ( Simulium Equinum ) ja joidenkin kärpäslajien puremat ( Stomoxys calcitrans ja Haematobia irritans) voivat aiheuttaa yliherkkyysreaktion.

Seuraus
Kun autoimmuunijärjestelmä ylireakoi ärsykkeeseen siitä aiheutuu voimakasta kutinaa, ihon paksuuntumista ja haavaumia. Hevonen pyrkii helpottamaan kutinaa hankaamalla ja rapsuttelemalla itseään mistä seurauksena on vielä laajemmat ihovauriot sekä harjan ja hännän kaljuuntuminen.

Kesäihottuma ei tartu hevosesta toiseen eikä perinnöllisyyttä ole osoitettu vaikkakin joitain viitteitä siitä on. Kesäihottuma on yleisempää ns. puhtailla hevosroduilla ja niiden risteytyksillä. Harvinaisempaa esim. puoliverisillä ratsuilla ja lämminverisillä ravureilla.

Suomessa vanha nimitys on hankuri, englannin kielisiä nimityksiä ovat mm. Sweet Itch, IBH – insect bite hypersensitivity, Queensland Itch, Summer Eczema, Culicoides Hypersensitivity, Equine Summer Itch, Summer Sores, Hot Spots, Allergic Dermatitis ja SSRD – Summer Seasonal Recurrent Dermatitis.

Hoito
Internetistä näillä hakusanoilla löytyy lukematon määrä sivustoja ja tietoa. Mutta ei sitä tärkeintä: parannuskeinoa. Eikä lääkehoitoa. Jostain lääkityksestä on apua jollekkin mutta ei toiselle.
Tehokkain hoito on ötököiden pitäminen loitolla ja hevosen suojaaminen hyönteisten puremilta. Lisäksi pitää yrittää löytää se omalle hevoselle sopiva hoitoaine jolla saa hillittyä kutinaa ja ehkäistyä sekä hoidettua ihovaurioita. Hoitamattomana ihovauriot tulehtuvat ja hevosen tilanne huononee entisestään.

Ruokinta
Ulkoisen suojaamisen ja hoidon lisäksi on erittäin tärkeää huolehtia hevosen yleisestä vastustuskyvystä ja hyvinvoinnista. Yliherkkyyksiä voidaan hoitaa ravintoterapeuttisesti suoliston limakalvoja kunnostamalla ja tasapainoittamalla suoliston bakteerikantaa.
Verenkiertoon pitäisi päästä vain tärkeät ravintoaineet ja jos suolen läpäisevyys on lisääntynyt, verenkiertoon pääsee myös allergeeneja jotka aiheuttavat immunologisen reaktion. Yliherkkyyksiä lisäävät myös erilaiset puutostilat sekä haitta-aineet, kuten esim. lisäaineet, saasteet, kemikaalit.

Onko hevosellani kesäihottuma?
Tiedätkö miksi hevosesi kutisee? Oleellisinta on tietää milloin hevosesi kutisee?
Ja vaikka hevosesi altistuu polttiaisten ja muiden hyöteistenpuremille ja kutisee, se ei siis välttämättä tarkoita sitä, että hevosesi kärsii kesäihottumasta. Monet sisäiset ja ulkoiset tekijät voivat aiheuttaa kutinaa eivätkä ne rajoitu vain yhteen tiettyyn aikaan vuodesta. Joka tapauksessa nämä kaikki heikentävät hevosen immuunijärjestelmää.

Tässä muutama kutinan aiheuttaja:

  • Hyönteiset: niitä on paljon erilaisia ja ne ilmestyvät kun ulkolämpötila nousee. Joitakin esiintyy vain keskikesällä, toiset esim. vain tietyssä lämpötilassa ja kun on hyvin kostea ilma. Polttiaiset, paarmat, kärpäset, täit tai loiset, kuten pölypunkit. Kaikki ne aiheuttavat enemmän tai vähemmän ihoärsytystä.
  • Loiset, bakteerit ja sienet: yleensä aiheuttavat ongelmia syksyisin mutta ovat mahdollisia mihin tahansa aikaan vuodesta. Erittäin yleisiä. Kosteus ja hygienian puute altistavat niille ja ne voivat aiheuttaa kesäihottuman kaltaista kutinaa. Loisista mm. väiveet ja mikrofilarioita tuottavat (Onchocerca Cervicalls, "niskasidemato") aiheuttavat erityisesti harjan ja kaulan seudulla kutinaa, kihomadot hännän seudun kutinaa, punkeista esim. vuohispunkit viihtyvät ja aiheuttavat kutinaa jaloissa ja kanapunkit aiheuttavat hevoselle voimakasta kutinaa mm. jaloissa ja päässä.
  • Ravinto: yleisesti ottaen sisäiset ongelmat antavat ulkoisia merkkejä ja hyvin usein mm. iho-oireita. Jos ruoka on esim. liian energiapitoista, huonoa, riittämätöntä tai sisältää runsaasti seleeniä, se voi aiheuttaa kutinaa tai muita iho-ongelmia. Hevonen voi olla allerginen jollekkin ruoka-aineelle tai ahneena/vahingossa syödä myrkyllisiä kasveja esim. laitumelta. Hevosen pureminen itseään kyljistä voi kertoa sisäisistä ongelmista kuten munuaisten tai ruuansulatuksen vaivoista.
  • Henkinen kunto:kun hevosesi kokee stressiä, yksinäisyyttä tai kyllästymistä se vaikuttaa myös sen terveyteen. Ja se on alttiimpi sairastumaan myös ihosairauksiin. Henkinen hyvinvointi edesauttaa fyysistä hyvinvointia.

Lisätietoa hevosten loisista ja loissairauksista.

Useimmiten kesäihottuman oireet puhkeavat ensimmäisen kerran loppukesästä. Iällä ei ole väliä. Sen sijaan usein myös olosuhteiden muutos näyttäisi olevan laukaiseva tekijä. On tärkeää muistaa, että jokainen hevonen reagoi eri tavoin. Tämä selviää lukemalla vaikkapa keskustelufoorumeita ympäri maailman. Toisella oireet ovat rajummat kuin toisella. Muutto toiseen paikkaan, lyhyenkin matkanpäähän, voi tehdä tilanteesta aivan toisenlaisen koska esim. polttiaiskanta ja -määrä saattaa vaihdella hyvinkin paljon pienelläkin alueella. Avoimella, tuulisella, kuivanmaan peltoalueella on ötököitä paljon vähemmän kuin pusikkoisella ranta – tai metsälaitumella. Vuodet ovat erilaisia. Vuodenajat ovat erilaisia. Mikä sopii tuttavasi hevoselle ei välttämättä sovi omallesi. Hoitoaine joka auttaa toisella voi olla tehotonta toisella tai jopa pahentaa tilannetta. Joskus myös liika hoitaminen lisää ihon ärsytystä.
Eri hoitoaineiden kokeilu on osa kesäihottumaisen hevosenhoidon arkea. Kun onnistut hoitotavallasi pitämään hevosen ihon ehjänä ja hevonen on levollisen oloinen, olet onnistunut hoidossa jo erittäin hyvin!

Ainoa “hoito”, mikä toimii kaikilla polttiaisallergisilla hevosilla, on talvi ja pakkaset. Jos talven tulokaan ei tuo helpotusta niin sitten on syytä kääntyä eläinlääkärin puoleen ja yrittää selvittää perinpohjin syitä hevosen oireisiin. Edellämainitut loiset, sieni- ja bakteeri-infektiot sekä esim. ruoka-aineallergiat voivat aiheuttaa samankaltaisia oireita. Oireisiin voi olla syynä myös yliherkkyys valkuaiselle tai auringon UV-säteilylle. Ja näissäkin voi esiintyä kausivaihtelua. Tai oireiden synty voi olla monen eri tekijän summa.

Ja jos hevosen hoito ei jostain syystä onnistu tai resurssit eivät riitä siitä huolehtimiseen ja pitämään tilannetta siedettävänä, on osattava käyttää harkintaa ja tehtävä se lopullinen päätös…